Egy veszélyes parazita megfertőzi az embereket, Vakmerőbbek lesznek az oroszlánokkal a toxoplazmózisos hiénakölykök


Mi a toxoplasmosis? A toxoplasmosis fertőző betegség. A fertőzés kórokozója egy egysejtű parazita, a Toxoplasma gondii. Olyan kicsi, hogy csak mikroszkóppal, több százszoros nagyítás alatt figyelhető meg. Nemcsak az embert, hanem minden emlősállatot és madárfélét képes megfertőzni és bennük osztódni.

Forrás: Getty Images A foltos hiéna felnőttként Afrika legsikeresebb vadásza, azonban kölyökkorukban e ragadozók még az oroszlánok kedvenc falatjai közé tartoznak. Ennek okán a kölykök távol tartják magukat a nagymacskáktól, egregor parazita leginkább a szülő építette kotorékuk közelében maradnak. Kivéve akkor, ha a hiénakölyök megfertőződött a Toxoplasma gondii nevű parazitával.

Ekkor ugyanis a szerencsétlen kölykök közelebb mennek az oroszlánokhoz, és négyszer gyakrabban válnak zsákmányukká, mint egészséges társaik, mutat rá, a nationalgeographic.

egy veszélyes parazita megfertőzi az embereket

A Toxoplasma gondii egy egysejtű parazita, amellyel az emberiség legalább egyharmada fertőzöttközismert arról a tulajdonságáról, hogy befolyásolja a viselkedést, az egerek esetében például a macskák közelében tanúsított túlzott merészséget vált ki. A mostani eredmények az elsők, amelyek egy nagy testű vadállat esetében mutatták ki ezt a hatást.

egy veszélyes parazita megfertőzi az embereket

Az is kiderült, hogy az általában nem halálos, állatfajok tömegeit megfertőző parazita szerepe jóval nagyobb a vadak viselkedésében. Macska-hiéna játék A Toxoplasma rengeteg állatot képes megfertőzni, köztük rágcsálókat, madarakat s más zsákmányállatokat is, amennyiben ezek fertőzött húst vagy ürüléket fogyasztanak el, ám a parazita ivaros szaporodása kizárólag macskafélék belében lehetséges.

De miért is közelítené meg a zsákmányállat a ragadozóját?

Bőrférgesség - csak egyszerűen

Sok millió év evolúcióját követően a malária távoli rokona különleges trükkre tett szert: a Toxoplasmával fertőzött rágcsálók ellenállhatatlannak tartják a macskavizelet szagát, s így közel merészkednek az éhes ragadozójukhoz. Mivel a paraziták az oroszlán belében szaporodnak, s így a hiénák is megfertőződhetnek, Laubach és Holekamp kíváncsiak voltak, vajon a hiéna viselkedését is befolyásolja-e a Toxoplasma?

egy veszélyes parazita megfertőzi az embereket

A válasz érdekében a kutatók a több évtizede zajló Mara Hiéna Projekthez fordultak, amelyben feljegyzik az egyes hiénák pontos helyét, életkorát, nemét, azt, hogy más állatokhoz mennyire voltak közel, emellett a vérminták elemzése alapján azt is, ha az adott egyedben megtalálható volt az egész életen át tartó fertőződéssel járó Toxoplasma elleni antitest. Az elemzésekből kiderült, hogy a kölykök harmadát fertőzte meg a Toxoplasma, a fiataloknak 71, a felnőtteknek pedig 80 százalékát.

egy veszélyes parazita megfertőzi az embereket

Míg az egészséges kölykök átlag méterre közelítettek csak egy oroszlánt, addig a fertőzöttek csupán 50 méterre, igen veszélyes közelségbe merészkedtek a nagymacskához. Holekamp és Laubach hozzátették, hogy még tovább vizsgálják, mivel a kutatásukból nem derült ki, vajon más ragadozókkal egy veszélyes parazita megfertőzi az embereket hasonlóképp vakmerőek voltak-e a Toxoplasma elleni antitesteket hordozó hiénakölykök.

Vannak azonban arra vonatkozó érdekes, ellentmondásos bizonyítékok is, hogy a fertőzés hatására az emberek kockázatvállalása nő, legyen szó veszélyes gépjárművezetésről, vagy egy új vállalkozás indításáról. Johnson úgy véli, e változások egy részét képezik csak annak a sokféle hatásnak, amellyel a Toxoplasma a gazdaszervezet irányítására használ, s akár ma még nem ismert módon is befolyásolhatja az ember tetteit.

egy veszélyes parazita megfertőzi az embereket